Sluiten
Menu

Het beste leer

Uit liefde voor het leer

U leeft uit een koffer, bent meestal in het buitenland onderweg, bent zelden meerdere nachten achter elkaar op één plaats - en bent van ochtend tot avond bezig met het belangrijkste materiaal voor schoenen. De leerinkopers van Gabor. Gerhard Olsacher is een van hen. Waarom hij na 26 jaar ondanks de vele inspanningen nog steeds van dit vak houdt? Zijn antwoord geeft geen ruimte voor twijfel: „Leer is mijn passie“.

Verantwoordelijk voor de hoogste kwaliteit

Ter plaatse in de looierijen controleert Gerhard Olsacher iedere afzonderlijke huid voor deze aan Gabor verstuurd wordt. Alleen wanneer de kwaliteit klopt, zwikt de leerinkoper de huid met een speciale tang. „Wanneer er gezwikt is, kan de huid naar Gabor verzonden worden“, verklaart hij. Leer is duur op de wereldmarkt. Olsacher beslist over miljoenen Euro’s. Of hij zijn werk goed doet? Dat weet de ervaren leerinkoper als hij geen kritiek van de afdeling goederenontvangst en productie krijgt. Daar wordt alleen de beste kwaliteit geaccepteerd en verwerkt. Aan de optische, technische en mechanische eigenschappen van het leer worden de hoogste eisen gesteld - tenslotte verwachten de klanten van Gabor hoogwaardige schoenen. 65 verschillende leersoorten koopt Gabor momenteel in - en omdat een leersoort in verschillende kleuren verwerkt wordt, onderscheidt Gabor totaal ongeveer 300 „leren artikelen“. Gerhard Olsacher kent ze allemaal.

Gevoel voor mode

Zwikken of niet? De leerinkoper wordt bij de beslissing geholpen door een strenge Gabor checklist. Deze omvat onder andere de criteria sterkte, grootte van de huid, kleur, uitstraling, soepelheid en structuur evenals verschillende technische voorwaarden. Gabor stelt bij alle huiden hoge eisen aan egaliteit en uniformiteit. Toch worden momenteel ca. 70 procent modieuze leersoorten verwerkt zoals bijvoorbeeld „Used“ (Engels voor gebruikt) of krimplook. Dus zeer individuele leersoorten, die niet per se gelijk zijn. Olsacher moet beslissen of die modieuze leersoorten nog aan de strenge Gabor norm voldoen en of zij in de collectie passen. Van hem wordt daarom een zeer goed gevoel voor mode gevraagd. Hij moet de schoen achter het leer zien. Zo kan een leersoort, die voor de ene schoen niet geschikt is voor een andere de juiste zijn. In de looierij is Gerhard Olsacher de man, die ter plaatse alleen beslist. Daarvoor heeft hij in de echte zin van het woord veel „Fingerspitzengefühl“ nodig. „Het leer moet deze typische structuur hebben. Ik moet er bij het vastpakken meteen verliefd op zijn“, verklaart Olsacher.

 

Diplomatie als tweede natuur

Een leerinkoper zou een makkelijke job hebben, wanneer er hij alleen maar „ja“ of „nee“ moest zeggen. Maar Gabor is afhankelijk het leer niet alleen in de gewenste kwaliteit en uniformiteit, maar ook in de benodigde hoeveelheid geleverd te krijgen. De leerlooiers kunnen echter niet altijd de gewenste kwaliteit leveren. Hun argument „leer is een natuurproduct“. Daarbij komt, dat de Italiaanse schoenfabrikanten -het meeste leer koopt Gabor in de Italiaanse leerlooiercentra rondom Verona, Pisa/Florence en Napels/Salofra in- meer afwijkingen toestaan dan Gabor. Zij beschouwen dit juist als uniek. Olsacher legt de positie van Gabor uit en adviseert de leerlooiers. Hij is ook diplomaat en adviseur. „De Italiaanse leerlooiers hebben hun trots“, weet hij uit ervaring. Olsacher moet zijn kritiek op het leer dan ook met veel tact uiten. Samen met de leerlooiers overlegt hij of en hoe het materiaal nog verwerkt kan worden en wat in de toekomst beter gedaan kan worden. „Ik doe gewoon een voorstel“, legt Olsacher uit. Want de verantwoordelijkheid ligt bij de leerlooier. Wanneer Olsacher echter succes heeft met een wijzigingsvoorstel, is het ijs gebroken en is er tegelijkertijd vertrouwen opgebouwd. Het „ergste geval“, een nieuwe productie, zou een vertraging van drie weken betekenen. Want de leerlooiers produceren niet op voorraad. Tussen de bestelling en de levering ligt normaal gesproken een maand. „Drie weken is het absolute minimum“, aldus Olsacher.

 

Altijd ter plaatse

Minstens een maal per week bezoekt de leerinkoper zijn Italiaanse leerlooiers. Regelmatig contact is een voorwaarde voor een effectieve samenwerking. In de monsterfase is het contact met de centrale afdeling leerinkoop bijzonder intensief. Meestal wordt vooraf een kleine hoeveelheid geproduceerd. Daarover geeft de leerinkoper een gedetailleerde feedback – zegt in het beste geval: „Perfect!“.

De weg naar leerinkoper

Zijn vakkennis verwierf Olsacher op de gerenommeerde Leerlooierschool Reutlingen en tijdens zijn stage bij Gabor op de afdelingen materiaalontvangst, stanserij en in de productie. Op de omgang met de verschillende mensen en culturen echter heeft zijn opleiding hem maar beperkt kunnen voorbereiden. „Toen was ik blij een ervaren collega naast mij te hebben.“ Pas na verscheidene jaren werkervaring is een leerinkoper pas echt goed. Nu neemt Gerhard Olsacher zelf een jongere collega mee. „Zijn ervaring en zijn leergevoel zijn goud waard“, bevestigt hoofd inkoop Andreas Bobbert.

Voor het reizen geboren

„Men moet geen hekel aan reizen hebben“, noemt Gerhard Olsacher, die Engels en Italiaans spreekt, een andere voorwaarde voor zijn beroep - het liefste overnacht Olsacher in vertrouwde stamhotels. Voor een huisvader is het niet altijd makkelijk altijd onderweg te zijn. Meestal reist hij in Italië. De Italianen zijn bij de momenteel gevraagde leerkwaliteiten koploper. De lijst van door hem voor Gabor bezochte landen is echter lang. Dus is Olsacher ondertussen ervaren in de omgang met andere culturen. Maar toch: „Het werk is voor mij uiteindelijk hetzelfde“, aldus Olsacher. Want in het middelpunt staat altijd het materiaal, waarvan schoenen gemaakt zijn, het leer.